Gengibre

O gengibre - Zingiber officinale Roscoe - também conhecido como mangarataia ou mangaratiá, é uma especiaria originária do sul da Ásia utilizada há mais de 2000 anos (é um dos ingredientes do curry indiano). O comércio dos produtos "exóticos" vindos do oriente, denominado a "rota das especiarias", difundiu a espécie em quase todas as regiões de clima tropical e subtropical do mundo. 
Conhecido como uma raiz, o gengibre é na verdade um rizoma, isto é, um "caule" subterrâneo de forma ramificada e carnosa. O rizoma do gengibre é popularmente chamado mãozinha de gengibre. Pode ser consumido fresco, seco, em pó, cristalizado, em conserva e em pasta. O seu emprego na cozinha contemporânea é muito amplo, o inconfundível sabor fresco e levemente picante e o aroma doce são indicados tanto para pratos salgados como para pratos doces. Curiosamente, porém, a presença do gengibre na culinária tradicional é muito limitada. 
Como as demais especiarias, foi introduzido no Brasil pelos colonizadores, muito provavelmente no início do século XVII durante a invasão holandesa. A planta herbácea perene se adaptou muito bem e atualmente o Brasil é um dos grandes fornecedores mundiais de gengibre. A cultivação se estende principalmente nas regiões litorâneas do Rio de Janeiro à Santa Catarina. A produção é amplamente comercializado pelas suas propriedades terapêuticas (anti-inflamatória, antiemética, anti-náusea, antimutagênica, anti-úlcera, hipoglicêmica, antibacteriana) e como matéria prima (aromatizante) para a indústria alimentar. 
O gengibre fesco deve ser guardado em local fresco, seco e protegido da luz solar, ou na geladeira embrulhado em papel, de preferência em uma prateleira pois na gaveta da verdura tem muita humidade. O gengibre pode durar muitas semanas mas aos poucos vai secando e perdendo o aroma. 

Fontes: 
Repositório Alice Embrapa (Acessado em 30.12.2013) 
• "Análise prospectiva do agronegócio gengibre no estado do Paraná". SciELO - Scientific Electronic Library Online (Acessado em 30.12.2013)

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Postado em : 11 Gennaio 2014
Última atualização : 17 Luglio 2018
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